Sobre el Fútbol Freestyle

Fútbol Freestyle es, por resumirlo al máximo, el arte de dar toques con un balón de fútbol. Cualquiera que se interese por ello e investigue un poco, sin embargo, descubrirá rápidamente que esta disciplina es mucho más; para los freestylers de hoy, es una forma de arte, un deporte, y un estilo de vida. 

Es muy difícil señalar el momento exacto en el que nació el freestyle. Hace más de 2.000 años, juegos como Chinlone, Jianzi y Sepak Takraw , procedentes del sur y del sureste de Asia, ya se servían de muchas cualidades que podríamos relacionar con el fútbol freestyle que conocemos hoy; en Occidente, prácticas como el Episkyros griego también ayudaron a allanar el camino para los juegos de pelota que se desarrollarían más tarde.

Early circus artist juggling a ball

En el siglo XIX, trucos básicos de hoy en día como el Neck Stall o el Around the World podían verse en las actuaciones de artistas de circo como Enrico Rastelli y Francis Brunn. De hecho, al volver a ver sus funciones con ojos del siglo XXI, es fácil encontrar muchas similtudes con el Fútbol Freestyle moderno. A pesar de las semejanzas, sin embargo, estas versiones primitivas del deporte no eran realmente Fútbol Freestyle, sino esencialmente toques sobreelaborados con una pelota.

Durante la década de los años 80 del siglo XX, el freestyle se empezó a asociar fuertemente con el fútbol. Diego Armando Maradona, seguramente el mejor futbolista del mundo en esos momentos, fue la primera persona en ejecutar frente a un público global los movimientos que hoy consideramos fundamentales para el Fútbol Freestyle; para muchos analistas, de hecho, se podría considerar que esos son realmente los momentos fundacionales de este deporte.

Aparte del legado de Maradona, comúnmente se considera que los padres fundadores del Fútbol Freestyle fueron Mr. Woo y Kang Sung Min, dos freestylers surcoreanos que solían entrenar con un balón hasta 8 horas al día, desarrollando esta nueva forma de arte. Durante los años 90, de hecho, Mr. Woo se encargó de llevar el Fútbol Freestyle a audiencias de todo el mundo prácticamente a solas.

In these early times, back in the 1990s, Freestyle Football was considered a novelty and only practised by a handful of people across the globe: Freestyle Football needed another push to really develop itself. At the beginning of the new millennium, several significant events helped propel the discipline into a new era, giving it a distinct identity for the first time. Brazilian football icon Ronaldinho empezó a aparecer en anuncios de marcas deportivas al lado de Mr. Woo, lo cual dio un nuevo atractivo a la disciplina. Al mismo tiempo, el freestyler neerlandés Soufiane Touzani introdujo un nuevo estilo de trucos 'lower'; gracias a la explosión de Internet y de la industria de los teléfonos celulares, sus vídeos se expandieron con una enorme celeridad. De repente, todo el mundo supo qué significaba hacer freestyle. Esto a su vez inspiró a millones de personas... y así nació el Fútbol Freestyle como lo conocemos ahora.

A medida que el deporte empezó a crecer y expandirse, los freestylers de alrededor del mundo se dieron cuenta de que no había reglas ni limitaciones. Se desarrollaron estilos distintos: 'lowers', 'uppers', 'sitdowns', 'grounds', 'blocking'... El enorme flujo de recién llegados al deporte generó a sus practicantes una cierta presión por dejar huella, por crear un truco por el cual los demás les recordasen: ello, a su vez, provocó que el nivel y la dificultad subiesen rápidamente.

Ronaldinho on sports brand commercials

El siguiente paso evolutivo para el Fútbol Freestyle fue la organización de competiciones regladas. Poder participar en batallas uno contra uno y luchar por títulos nacionales, continentales e incluso mundiales iba a dar un nuevo sentido al entrenamiento diario de los freestylers. El primer torneo de este tipo fue Red Bull Street Style, la primera edición del cual tuvo lugar en la ciudad brasileña de Sao Paulo en el año 2008. El legendario freestyler francés Séan Garnier se llevó la primera edición de la competición con un estilo y un 'look' únicos que fascinaron al público.

Solo un año más tarde, en 2009, el deporte vivió otro hito clave: la celebración de la Super Ball, the first open world championship. This tournament allowed the competitive environment to self-organise, recognise itself as a true community and grow. The creators of Super Ball established different contests within the event, a decision aimed at catering for freestylers with ranging styles that effectively illustrated that there is not just one true way to judge a freestyler. Super Ball was, and still is nowadays, a competition for freestylers, by freestylers: today, the tournament is hosted annually in the Czech Republic and has become somewhat of an annual pilgrimage for freestylers from all corners of the world to come together and celebrate the culture and progress of Freestyle Football.

La primera versión de un órgano de gobierno mundial del Fútbol Freestyle se estableció en 2011 en el Reino Unido. En 2017, después de varios intentos de unir una escena global floreciente pero caótica, un grupo de freestylers e individuos procedentes de dicha escena establecieron la World Freestyle Football Association con el objetivo de desarrollar una estructura y un sistema de apoyo para este deporte y para la cultura que lleva asociada.Hoy existen competiciones de Fútbol Freestyle en todos los continentes habitados, los mejores atletas de la disciplina son bien conocidos alrededor del mundo, y millones de personas comparten un sinnúmero de vídeos en las redes sociales. El mensaje más importante, sin embargo, es que cualquiera puede entrar en el maravilloso mundo del Fútbol Freestyle: ¡todo lo que necesitas es un balón!

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xx Haz click aquí para ver la versión completa de Around the World, un documental sobre las comunidades que el Fútbol Freestyle ha creado a su alrededor en los cinco continentes
  Haz click aquí para ver Pushing Progression, un documental sobre la evolución del Fútbol Freestyle presentado por Red Bull

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